Aide pour les personnes âgées souffrant de dépression

Bien que pas une épidémie, la dépression frappe les gens dans les États-Unis à un rythme élevé - plus de neuf pour cent des Américains ont une certaine forme de celui-ci, selon les Centers for Disease Control and Prevention. L'Alliance nationale pour la maladie mentale estime que la dépression touche 6.000.000 personnes âgées de 65 ans et plus.

Causes de la dépression chez les personnes âgées

Contrairement à ce que certaines personnes peuvent penser, la dépression ne est pas une partie normale du vieillissement, dit Forrest Hong, PhD, LCSW, un psychologue et un travailleur social à Los Angeles qui se spécialise dans les soins aux aînés. Mais il ya beaucoup de raisons pour lesquelles il se produit. "Souvent, un déclin de la santé et les conditions médicales contribuent à sentiments dépressifs», dit le Dr Hong. Ceux-ci peuvent inclure la douleur et l'inconfort physique, l'incontinence, la constipation et la perte de sensation.

"Une diminution de l'activité physique en raison d'un manque d'énergie et de motivation, ou des limitations physiques tels que troubles de l'équilibre et de l'arthrite, peut aussi être un problème," dit-il. "La dépendance à des médicaments, en particulier les médicaments contre la douleur sur une base quotidienne sur une longue période de temps, peut également contribuer à la dépression."

Défis uniques pour les aînés souffrant de dépression

Bien que la dépression est plus fréquente chez les personnes âgées que dans la population en général, les personnes âgées, souvent, ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin. Une partie du problème peut être que personne ne reconnaît les symptômes. Pour cette raison, Hong dit, il est très important d'examiner attentivement les symptômes de la dépression dans une plus aimé, tels que:

Une baisse à court terme de mémoire Incapacité de se concentrer ou à se concentrer Variation des interruptions de l'appétit dans le sommeil ou trop dormir Perte d'énergie ou de motivation Diminution des interactions sociales générales des sentiments de tristesse, d'impuissance ou de désespoir

"Certaines recherches suggèrent que la dépression sans sentiments de tristesse peut être plus fréquente chez les personnes âgées», explique Marsha Lucas, PhD, un psychologue en pratique privée à Washington, DC "Cela peut sembler étrange, parce que nous pensons généralement de tristesse comme une caractéristique de la dépression , mais ce ne est pas toujours le cas. "Dans personnes âgées en particulier, la dépression se manifeste souvent que l'augmentation des plaintes de se sentir démotivés ou trop fatigué pour faire des choses, ou sur les préoccupations physiques comme des maux de tête ou des douleurs de l'arthrite.

La dépression chez les personnes âgées: Traitement et Conseils

Les bonnes nouvelles sur la dépression chez les personnes âgées, ce est que une fois qu'il est correctement diagnostiquée, il peut souvent être traitée avec succès. En fait, un examen de la santé mentale régulière pourrait être judicieux pour les personnes âgées afin de déterminer si elles sont en deuil temporaire - comme de la perte d'un être cher - ou de dépression à part entière.

"Le chagrin et la dépression affectent le système nerveux de différentes façons, si souvent les indices à dire la différence peut être vu en regardant le comportement», explique le Dr Lucas. "Par exemple, dans la douleur il ya des hauts et des bas dans votre humeur, avec de bons jours et des mauvais jours - et même au milieu de tout cela, vous pouvez toujours avoir ces moments de rire à une blague ou se sentant mieux avec un câlin. Avec la dépression, les sentiments de désespoir et de la vacuité semblent assez permanente. "

Traitement de la dépression chez les personnes âgées est généralement pas très différent de traitement de la dépression chez les personnes plus jeunes. Lucas note qu'il peut y avoir quelques préoccupations concernant l'utilisation d'antidépresseurs chez les personnes âgées, donc le traitement de la dépression est susceptible d'inclure une combinaison de médicaments, la psychothérapie et la thérapie de groupe.

, Actions quotidiennes simples peuvent aussi aider à faire face à la dépression chez les personnes âgées. Bonnes stratégies comprennent:

Focus sur les relations. Plutôt que de vous isoler, Lucas recommande de planter des nouvelles relations et de cultiver celles que vous avez déjà. Pour certains, le bénévolat aide: Lucas dit que Ne pas faire cavalier seul Il est parfois plus difficile pour les personnes âgées à reconnaître un «il a été montré pour avoir des effets positifs sur l'humeur pour le volontaire autant que pour celui qui reçoit l'aide.". problème et demander de l'aide professionnelle, mais de nombreuses fois ce est exactement ce qui est nécessaire pour surmonter la dépression. Focus sur un mode de vie sain. Même que vous vieillissez, Lucas dit, des exercices comme le tai-chi ou le yoga, ou tout simplement passer plus de temps à marcher dans la nature, peut aider à maintenir une attitude positive. Obtenir un animal de compagnie. "Animaux abaisser les niveaux d'hormones de stress dans votre corps qui peuvent exacerber la dépression», dit Lucas. Obtenir un chien ou un autre animal qui a besoin d'exercice régulières en plein air offre encore plus d'avantages. Dormez suffisamment. «Nos besoins de sommeil changent que nous vieillissons," dit Lucas Les personnes âgées ont généralement besoin de moins fermer l'œil la nuit, mais avoir une routine de sommeil régulier -. gardant à l'heure du coucher régulières et les heures de réveil, ainsi que dormir alors que ce est sombre et rester éveillé quand il est léger - aide à garder le système endocrinien et nerveux les systèmes de votre corps bien réglés, en aidant à lutter contre la dépression.

Rappelez-vous: La dépression n'a pas à faire partie du processus de vieillissement. Si vous pensez que vous pourriez souffrir de dépression ou de soupçonner dans un être cher, ne attendez pas pour obtenir de l'aide. Vous pouvez profiter de la vie à son maximum à nouveau.

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