'Cat projet d'immersion "apporte la joie à des patients de cancer isolé

Alors que Maga Barzallo Sockemtickem dormait dans son lit à l'hôpital pour enfants de Seattle, les membres du personnel se est faufilé dans la chambre de la 16-année-vieux et mis en place une tente de fortune et le projecteur. Quand elle se réveilla, elle était entourée par les chats. Des milliers d'entre eux.

Maga a été dans et hors de l'hôpital pour la dernière année et demie, plus récemment pour le mois passé, depuis qu'elle a été diagnostiqué avec la leucémie myéloïde aiguë (AML), un cancer de la moelle osseuse et le sang. AML a tendance à progresser très rapidement, il est donc important de traiter la maladie rapidement et énergiquement. Cela signifie attaquer le cancer avec de fortes doses de médicaments de chimiothérapie, tuer le malsain et les cellules saines, et dommageable moelle osseuse. Les patients sont à risque d'infections potentiellement mortelles, des saignements, et d'autres problèmes graves liés à une faible numération des globules sanguins. Certaines personnes, comme Maga, nécessitent des greffes de moelle osseuse ou de cellules souches en plus de la chimiothérapie et la radiothérapie.

Maga a attendu sept mois pour un donneur de moelle osseuse appropriée année dernière, confiné à une chambre au service de pédiatrie oncologie au Hôpital pour enfants de Seattle. Elle a finalement été autorisé à quitter l'hôpital après sa greffe en Novembre - pour revenir le mois dernier d'être traités pour Maladie du greffon contre l'hôte (GVHD), une condition dans laquelle les cellules du système immunitaire d'un donneur attaquent la peau, le foie de leur destinataire, tube digestif.

Dans le cadre de son traitement pour GVHD, Maga est de retour en isolement à l'hôpital, où les médecins peuvent surveiller et contrôler son exposition aux germes et des infections à l'extérieur. Malheureusement, cela nécessite également le contrôle de son exposition à des personnes et des animaux de compagnie - qui signifie Maga a été coupé de son chat bien-aimé, Merry, pendant plusieurs semaines.

La naissance du projet d'immersion Cat

«Je avais passé beaucoup de temps avec Maga, et elle parlait toujours de combien elle a raté son chat," dit John Blalock, qui dirige un programme d'art pour les jeunes patients atteints de cancer de Seattle enfants. Blalock, autrefois une infirmière en oncologie pédiatrique, est l'artiste en résidence de l'hôpital. Il visite la salle trois jours par semaine pour travailler sur des projets créatifs avec les enfants et a été l'une des forces motrices de la récente vidéo virale des patients et du personnel en play-back et de la danse au succès de Kelly Clarkson "Stronger" - une vidéo qui a obtenu plus de 2,6 millions de vues sur YouTube, y compris au moins un de Clarkson elle-même.

Ayant connu Maga depuis ses jours comme infirmière à l'hôpital, Blalock a pris un intérêt particulier pour elle et son chat. Il voulait trouver un moyen de les réunir. Lui et Maga commencé brainstorming.

"Nous avons pensé à la mise en place d'une session Skype avec Merry ou même tourner la chambre [de Maga] dans un chat," rappelle Blalock. Ils ont finalement réglé sur quelque chose qui viendrait à être connu comme le projet d'immersion Cat: un diaporama des images de chat projetée sur feuilles drapé sur le lit de Maga dans une tente de théâtre de fortune.

Blalock recueilli photos de chat du personnel. Maga suggéré qu'ils sollicitent des images sur la page Facebook de Seattle enfants. Le 19 Juillet, l'hôpital a posté une photo de Maga avec le message suivant:

"Maga est un patient atteint de cancer chat affectueux qui ne peuvent pas quitter sa chambre en ce moment, ou visitez son propre chat, Merry. Nous travaillons sur un projet spécial visant à apporter des centaines de chats «virtuels» à la chambre de Maga, et nous aimerions votre aide ".

Fans de Facebook ont ​​répondu à la demande pour les photos en masse. En quelques jours, plus de 3000 photos avaient inondé le site des étrangers à l'échelle nationale. Blalock et son équipe ont passé des heures téléchargement 1800 d'entre eux et en travaillant avec le département audio-visuel de l'hôpital pour organiser une présentation de quatre heures, avec une bande-son de chat miaule et ronronne. Ensuite, ils se sont faufilés dans sa chambre pour le configurer.

"Ce était très intéressant, parce que même si nous avions travaillé sur elle pendant un certain temps, le produit final a été une surprise," dit Blalock.

Maga était ravi. Dans une vidéo réalisée par Blalock, Maga de oohs de voix douce et ahhs sur chaque photo, en soulignant ses favoris et notant ceux qui ressemblaient à Merry. Plus tard, dans un message à l'hôpital est sur le blog de Pulse, elle a remercié tous ceux qui ont envoyé en images:

"Les gars, vous me rappeler qu'il ya tant de bien dans le monde, et il me fait me sentir tellement mieux et connecté," dit-elle. "Je ne peux pas vous dire comment il se sent parfois, se sentant déconnecté et coupé du monde ... et puis avec quelque chose comme des photos de chats me ramener. Merci à tous pour vos aimables paroles et bien souhaiter. Cela signifie plus que vous pouvez jamais savoir. "

Blalock est déjà au travail sur d'autres idées, comme le projet d'immersion Cat, qui peuvent prendre patients sur l'environnement de l'hôpital, si seulement pour une courte période et que dans leur esprit et leur cœur. Utilisant une technique appelée camera obscura, la lumière dans la chambre d'un patient est noirci l'exception d'un petit trou en forme de cercle. Grâce à ce trou, Blalock projette des images de l'extérieur de la salle sur les murs sombres à l'intérieur de la salle.

«Ces enfants passent tellement de temps ici, et beaucoup d'entre eux ne peuvent pas quitter leur chambre," dit-il. "Donc, ce est vraiment de trouver des moyens créatifs pour transformer cette expérience et les connecter avec le reste du monde."

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