Dans les enfants gravement malades, l'obésité peut être liée à un risque plus élevé de mort

Les enfants obèses hospitalisés pour certaines maladies graves peuvent avoir un risque plus élevé de mourir que les patients plus minces, une nouvelle révision de la recherche suggère.

Les experts avertissent que les résultats sont tout simplement "suggestive" d'un lien, et ne prouvent pas que les enfants gravement malades sont plus susceptibles de mourir si elles sont obèses.

Mais les résultats, publiés en ligne Mars 11 JAMA pédiatrie, ajouter à la liste des risques potentiels liés à l'obésité infantile.

Des études antérieures ont montré que les enfants obèses sont confrontés à des taux plus élevés de certains problèmes de santé à long terme, tels que diabète de type 2, l'hypertension et l'asthme. Ils ont aussi tendance à devenir des adultes obèses, avec toutes les conséquences possibles sur la santé qui viennent avec cela, y compris l'augmentation des risques de maladies cardiaques et de certains cancers.

"Ce (étude) suggère qu'il pourrait être plus à l'obésité infantile que les risques que nous connaissons déjà des", a déclaré le chercheur principal, Lori Bechard, un spécialiste de la nutrition clinique à l'Hôpital pour enfants de Boston. "Il peut aussi y avoir des risques à court terme."

Bechard a souligné, toutefois, que les études à l'examen de son équipe ont eu un certain nombre de limites. Ils ont également varié considérablement dans la façon dont elles ont été faites, et même dans la façon dont ils ont défini l'obésité.

"Nous ne pensons pas convaincu que nous pouvons dire qu'il ya une association" entre l'obésité et le risque de décès des enfants gravement malades, Bechard dit. "Nous avons besoin de plus de recherche."

Étant donné que près de 17 pour cent des enfants et des adolescents américains sont obèses, cette connexion possible, si elle est prouvée, pourrait avoir des implications importantes.

Les résultats sont basés sur les données de 28 études antérieures sur les enfants âgés de 2 à 18 qui ont été hospitalisés pour diverses raisons. Vingt-une études ont examiné le risque de décès pour les enfants, et la moitié d'entre eux ont constaté que pour les enfants atteints de maladies graves, l'obésité est liée à un risque accru de mort.

Les études qui ne trouvent un lien avaient tendance à être plus grand et mieux faire que les autres. Pourtant, Bechard dit, «la preuve ne était pas très grande majorité cohérente."

Outre le risque de mortalité plus élevé dans certains rapports, quelques études ont également constaté que les enfants obèses ont généralement un séjour à l'hôpital plus longtemps. Aucun lien clair a été établi entre l'obésité et le risque de contracter une infection à l'hôpital.

Il est difficile de savoir quoi faire des résultats, a déclaré le Dr Patricia Vuguin, endocrinologue pédiatrique au Medical Center de Cohen enfants à New Hyde Park, NY

"Cela suggère qu'il pourrait y avoir une relation entre l'obésité et la mortalité plus élevé. Mais cela ne nous dit rien sur la causalité», a déclaré Vuguin, qui n'a pas participé à la recherche.

Les études mieux fait essayé de tenir compte d'autres facteurs - tels que la gravité de la maladie d'un enfant - mais il pourrait y avoir d'autres raisons que les enfants obèses avaient tendance à être plus à risque de mourir.

Heureusement, les enfants développent rarement des maladies mortelles, Vuguin dit. "Ce ne est pas commun", at-elle souligné. "Ce est inhabituel."

L'examen n'a trouvé aucune preuve que les enfants obèses qui étaient sans doute en meilleure santé - ces ayant chirurgie élective - ont un risque de mortalité plus élevé que la normale. Mais il est si rare que les enfants meurent de chirurgie élective, Bechard dit, il serait "très difficile" pour une étude pour détecter un lien avec l'obésité, se il en est un.

Vuguin dit une grande limitation est que presque toutes les études sur cette question ont été rétrospective, qui signifie que les chercheurs ont regardé en arrière dans le temps à des dossiers des patients. Et ces documents peuvent ne pas avoir beaucoup d'informations importantes.

Bechard convenu. Des études prospectives - où les chercheurs se inscrivent enfants quand ils entrent dans l'hôpital, puis suivre au fil du temps - donnerait des preuves plus solides. "Il serait utile de faire des études prospectives, et ont des définitions plus claires de l'obésité», a déclaré Bechard.

Selon Vuguin, il est plausible que l'obésité pourrait avoir un certain effet sur la façon dont les enfants gravement malades en sortent. On pense que l'obésité crée un état de chronique, faible niveau inflammation dans le corps. Et sur la base de la recherche animale, on croit qui peut altérer la fonction du système immunitaire.

Mais ce ne est pas possible de dire à partir des résultats actuels si ce qui explique le risque de mortalité plus élevé vu dans certains enfants obèses.

Donc pour l'instant, Bechard dit, il n'y a pas de conséquences pratiques à partir des résultats - seulement plus de questions. "Nous devons continuer à examiner les effets de l'obésité dans l'enfance», dit-elle.

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