Infections de l'oreille moyenne

Un aperçu de l'oreille

Suivant le rhume, infections de l'oreille sont la maladie l'enfance le plus fréquemment diagnostiqué aux Etats-Unis. Plus de trois sur quatre enfants ont eu au moins une infection de l'oreille par le moment où ils atteignent l'âge de trois années.

Pour comprendre comment développer des infections de l'oreille, nous allons examiner comment l'oreille fonctionne.

Pensez à comment vous pouvez sentir parleurs vibrent pendant que vous écoutez votre CD préféré dans la voiture ou comment vous vous sentez votre gorge vibrent quand vous parlez. Son, qui est constitué d'ondes invisibles de l'énergie, les causes de ces vibrations. Chaque fois que vous entendez un bruit, les différentes structures de l'oreille doivent travailler ensemble pour se assurer que l'information arrive au cerveau.

L'oreille est responsable de l'ouïe et l'équilibre et est composé de trois parties - l'oreille externe, l'oreille moyenne et l'oreille interne. Audition commence lorsque les ondes sonores qui se déplacent dans l'air atteignent l'oreille externe, ou pavillon, qui est la partie de l'oreille qui est visible. Les ondes sonores voyagent alors du pavillon par le canal de l'oreille à l'oreille moyenne, qui comprend le tympan (une fine couche de tissu) et trois petits os appelés osselets. Lorsque le tympan vibre, les osselets amplifient ces vibrations et les transporter à l'oreille interne.

L'oreille interne se traduit par des vibrations en signaux électriques et les envoie au nerf auditif, qui relie au cerveau. Lorsque ces impulsions nerveuses atteignent le cerveau, elles sont interprétées comme des sons.

La trompe d'Eustache

Pour fonctionner correctement, l'oreille moyenne doit être à la même pression que le monde extérieur. Ceci est pris en charge par la trompe d'Eustache, un petit passage qui relie l'oreille moyenne à l'arrière de la gorge derrière le nez.

En laissant l'air d'atteindre l'oreille moyenne, la trompe d'Eustache égalise la pression de l'air dans l'oreille moyenne à la pression de l'air extérieur. (Quand vos oreilles "pop" en bâillant ou à avaler, les trompes d'Eustache se ajustent la pression d'air dans les oreilles moyennes.) La trompe d'Eustache permet également pour le drainage du mucus de l'oreille moyenne dans la gorge.

Infections de l'oreille moyenne

Parfois, la trompe d'Eustache peut mal fonctionner. Par exemple, quand quelqu'un a une allergie ou un froid affectant les voies nasales, la trompe d'Eustache peut être bloqué par la congestion dans son revêtement ou par le mucus dans le tube. Ce blocage permettra à une accumulation de liquide dans l'oreille moyenne normalement rempli d'air.

Bactéries ou des virus qui ont conclu l'oreille moyenne par la trompe d'Eustache peuvent également être piégés de cette façon. Ces germes peuvent se reproduire dans le liquide emprisonné, pour aboutir finalement à une infection de l'oreille.

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À propos des infections de l'oreille moyenne

L'inflammation dans la zone de l'oreille moyenne est connu comme l'otite moyenne. Lorsqu'on se réfère à une infection de l'oreille, les médecins plus probable signifie «otite moyenne aiguë» plutôt que l'infection de l'oreille commune appelée l'oreille du nageur ou otite externe.

L'otite moyenne aiguë est la présence de fluide, typiquement du pus, dans l'oreille moyenne avec des symptômes de douleur, rougeur de la membrane du tympan et de la fièvre possible.

D'autres formes de l'otite moyenne sont soit plus chronique (fluide est dans l'oreille moyenne pendant 6 semaines ou plus) ou le fluide dans l'oreille moyenne est temporaire et pas nécessairement infecté (appelée otite moyenne avec effusion).

Les médecins tentent de faire la distinction entre les différentes formes d'otites, car cela affecte les options de traitement. Toutes les formes de l'otite doivent être traitées avec des antibiotiques.

Causes

Les enfants à développer des infections de l'oreille plus fréquemment dans les 2-4 premières années de vie pour plusieurs raisons:

  • Leurs trompes d'Eustache sont plus courtes et plus horizontale que ceux des adultes, ce qui permet aux bactéries et les virus pour trouver leur chemin dans l'oreille moyenne plus facilement. Leurs tubes sont également plus étroit et moins rigide, ce qui les rend plus enclins à blocage.
  • Les végétations adénoïdes, qui sont des structures glande similaires situés à l'arrière de la gorge supérieure près des trompes d'Eustache, sont grandes chez les enfants et peuvent interférer avec l'ouverture des trompes d'Eustache.

Un certain nombre d'autres facteurs peuvent contribuer à obtenir les enfants infections de l'oreille, comme l'exposition à la fumée de cigarette, l'alimentation au biberon, et garderie présents.

Infections de l'oreille se produisent aussi plus couramment chez les garçons que chez les filles, chez les enfants dont les familles ont des antécédents d'infections de l'oreille, et pendant la saison d'hiver quand les infections des voies respiratoires supérieures ou rhumes sont fréquents.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de l'otite moyenne aiguë peuvent aller de très légère à sévère:

  • Le fluide dans l'oreille moyenne peut pousser sur le tympan, provoquant une douleur de l'oreille. Un enfant plus âgé peut se plaindre d'un mal d'oreille, mais un enfant plus jeune peut tirer sur l'oreille ou simplement agir irritable et pleurer plus que d'habitude.
  • Allongé, de mâcher, et sucer peut également causer des changements de pression douloureux dans l'oreille moyenne, de sorte qu'un enfant peut manger moins que la normale ou ont du mal à dormir.
  • Si la pression de l'accumulation de liquide est suffisamment élevé, il peut provoquer le tympan à la rupture, ce qui entraîne le drainage du fluide de l'oreille. Cela libère la pression derrière le tympan, ce qui porte généralement un soulagement de la douleur.

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Les signes de difficultés auditives

Accumulation de liquide dans l'oreille moyenne bloque également sonnent, ce qui peut conduire à des difficultés temporaires d'audition. Un enfant peut:

  • ne pas répondre à des sons doux
  • tourner la télévision ou la radio
  • parler plus fort
  • semblent être inattentifs à l'école

D'autres symptômes de l'otite moyenne aiguë peuvent inclure:

  • fièvre
  • nausée
  • vomissement
  • vertiges

Cependant, otite moyenne avec épanchement n'a souvent aucun symptôme. Dans certains enfants, le fluide qui est dans l'oreille moyenne peut créer une sensation de plénitude de l'oreille ou "popping." Comme avec l'otite moyenne aiguë, le liquide derrière le tympan peut bloquer son, si doux perte auditive temporaire peut arriver, mais pourrait ne pas être évident.

Infections de l'oreille sont également fréquemment associés à des infections des voies respiratoires supérieures et, par conséquent, avec leurs signes et symptômes les plus courants, comme un nez qui coule ou bouché ou une toux.

Contagiosité

Infections de l'oreille ne sont pas contagieux, mais le froid qui peut conduire à une peut être.

Durée

Les otites disparaissent souvent sur leur propre dans les 2 ou 3 jours, même sans aucun traitement spécifique. Si votre médecin décide de prescrire des antibiotiques, un cours de 10 jours est généralement recommandé.

Pour les enfants de 6 ans et plus avec un légère à modérée infection, un parcours raccourci d'antibiotiques (5-7 jours) peut être approprié.

Toutefois, même après un traitement antibiotique pour un épisode d'otite moyenne aiguë, le liquide peut rester dans l'oreille moyenne pendant plusieurs mois.

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Diagnostic et traitement

Un enfant qui pourrait avoir une infection de l'oreille devrait consulter un médecin, qui devrait être en mesure de faire un diagnostic en prenant les antécédents médicaux et faire un examen physique.

Pour examiner l'oreille, les médecins utilisent un otoscope, un petit instrument semblable à une lampe de poche, à travers laquelle ils peuvent voir le tympan.

Il n'y a pas de meilleure méthode pour traiter toutes les infections de l'oreille moyenne. Pour décider comment gérer l'infection de l'oreille de votre enfant, un médecin tiendra compte de nombreux facteurs, y compris:

  • le type et la gravité de l'infection de l'oreille
  • combien de fois votre enfant a infections de l'oreille
  • combien de temps a duré cette infection
  • l'âge de votre enfant
  • les facteurs de risque que votre enfant peut avoir
  • si l'infection affecte l'audition de votre enfant

Le fait que la plupart des infections de l'oreille peuvent effacer leur propre a conduit un certain nombre d'associations de médecins de recommander une approche "wait and see", qui consiste à donner le soulagement de la douleur de l'enfant sans antibiotiques pendant quelques jours.

Une autre raison importante à considérer ce type d'approche sont les limites des antibiotiques, qui:

  • ne aidera pas une infection causée par un virus
  • ne éliminera pas fluide de l'oreille moyenne
  • peuvent provoquer des effets indésirables
  • généralement, ne dégage pas la douleur dans les premières 24 heures et ne ont qu'un effet minime après

En outre, l'utilisation fréquente d'antibiotiques peut conduire au développement de bactéries résistantes aux antibiotiques, ce qui peut être beaucoup plus difficile à traiter.

Lorsque antibiotiques sont nécessaires

Cependant, les enfants qui reçoivent beaucoup d'infections de l'oreille peuvent être prescrits antibiotiques quotidiennes par leur médecin pour aider à prévenir de futures infections. Et les jeunes enfants ou les personnes atteintes de maladie plus sévère peuvent nécessiter des antibiotiques dès le début.

L'approche "wait and see" pourrait également ne pas se appliquer aux enfants avec d'autres préoccupations, comme la fente palatine, maladies génétiques comme le syndrome de Down, sous-jacents des maladies telles que les troubles du système immunitaire, ou une histoire de l'otite moyenne aiguë récurrente.

Enfants atteints d'otite moyenne avec épanchement persistante (qui dure plus de trois mois) devraient être réexaminés périodiquement (tous les 3 à 6 mois) par leurs médecins. Souvent, cependant, même ces enfants ne seront pas besoin d'un traitement.

Si oui ou non le choix est fait de traiter avec des antibiotiques, vous pouvez aider à réduire l'inconfort d'une infection de l'oreille à l'aide de l'acétaminophène ou l'ibuprofène pour les douleurs et la fièvre au besoin. Votre médecin peut également recommander utilisant gouttes pour les oreilles pour soulager la douleur aussi longtemps que le tympan n'a pas rompu.

Mais certains enfants, comme ceux avec perte auditive persistante ou retard de langage, peuvent nécessiter une intervention chirurgicale du tube de l'oreille. Dans certains cas, une oreille, le nez et la gorge médecin vous proposera tubes insertion chirurgicale (appelés tubes transtympaniques) dans la membrane tympanique. Cela permet au fluide de se écouler de l'oreille moyenne et permet d'égaliser la pression dans l'oreille parce que la trompe d'Eustache est incapable de.

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Prévention

Certains facteurs associés à l'élaboration des infections de l'oreille ne peuvent être modifiés (tels que des antécédents familiaux d'infections fréquentes de l'oreille), mais certains choix de mode de vie peuvent minimiser le risque pour les enfants:

  • allaiter les nourrissons pendant au moins six mois pour aider à prévenir le développement des premiers épisodes d'infections de l'oreille. Si un enfant est nourri au biberon, le tenir à un angle plutôt que de permettre à l'enfant de se allonger avec la bouteille.
  • prévenir l'exposition à la fumée secondaire, ce qui peut augmenter la fréquence et la gravité des infections de l'oreille
  • réduire l'exposition, si possible, à de grands groupes d'autres enfants, comme dans les centres de garde d'enfants. Parce que les infections des voies respiratoires supérieures multiples peuvent également conduire à des infections fréquentes de l'oreille, de limiter l'exposition peut entraîner des rhumes moins fréquents dès le début et, par conséquent, moins d'infections de l'oreille.
  • les parents et les enfants devraient pratiquer une bonne lavage des mains. Ce est l'un des moyens les plus importants pour réduire la transmission des germes qui peuvent causer le rhume et, par conséquent, des infections de l'oreille de personne à personne.
  • garder la vaccination des enfants jusqu'à à jour, parce que certains vaccins peuvent aider à prévenir les infections de l'oreille

Sachez également que la recherche a montré que les médicaments contre le rhume et les allergies, tels que les antihistaminiques et les décongestionnants, ne sont pas utiles dans la prévention des infections de l'oreille.

Quand appeler le médecin

Bien que très rares, les infections de l'oreille qui ne disparaît pas ou infections de l'oreille moyenne graves répétées peuvent entraîner des complications, y compris la propagation de l'infection des os à proximité. Ainsi, les enfants avec un mal d'oreille ou un sentiment de plénitude dans l'oreille, surtout lorsqu'il est combiné avec de la fièvre, devraient être évalués par leurs médecins se ils ne se améliorent pas.

D'autres conditions peuvent également entraîner des maux d'oreilles, comme dentition, un objet étranger dans l'oreille, ou du cérumen dur. Consultez votre médecin pour aider à déterminer la cause de l'inconfort et comment la traiter.

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