Lithium reste extrêmement efficace dans la prévention du suicide, selon une étude

Les personnes vivant avec un trouble de l'humeur face à un 30 fois plus à risque de suicide que la population en général, mais les scientifiques espèrent que le lithium peut réduire ce risque de plus de 60 pour cent, selon une étude de l'Université d'Oxford publiée dans le British Medical Journal.

Le lithium est un médicament couramment utilisé pour les troubles psychiatriques, le trouble bipolaire et la dépression spécifiquement. Des études antérieures ont trouvé que le lithium pourrait jouer un rôle dans la réduction des taux de suicide associés à ces conditions, mais de plus grands échantillons ont été recommandées pour les études futures.

L'Université d'études Oxford examiné 48 essais 1968-2013 impliquant 6674 participants. L'étude était de 70 pour cent plus grand que toutes les études précédentes pour examiner les avantages de lithium.

En plus de lithium, les participants essai ont été testés sur les effets de plusieurs autres médicaments par rapport à un placebo. Ces médicaments comprenaient: amitriptyline, la carbamazépine, le valproate (y compris divalproex), fluoxétine, fluvoxamine, l'imipramine, la lamotrigine, la miansérine, maprotiline, nortriptyline, l'olanzapine, la phénelzine, la quétiapine et l'hormone thyroïdienne.

En comparaison avec un placebo, un traitement au lithium a entraîné moins de suicides et de décès de toute autre cause. Lithium également montré certains avantages pour la prévention des cas d'automutilation, bien que la corrélation ne était pas aussi forte.

"Lithium a été utilisé pour la prévention du suicide depuis 30 ans", a déclaré Edward Shorter, PhD MSRC, professeur de psychiatrie à l'Université de Toronto, qui ne était pas affilié à l'étude. "Toutes les études, sauf une en 2005, ont montré qu'il peut prévenir le suicide. Lithium, si pris régulièrement, peut vous garder la maladie libre. La prévention du suicide est important, mais ce ne est pas le seul avantage de lithium ".

Cependant, l'analyse actualisée confirme en outre que le lithium est l'une des options de traitement les plus efficaces pour la prévention du suicide, et clairement montré une réduction du risque de suicide et de la mort de plus de 60 pour cent par rapport à un placebo.

Bien que les avantages de lithium par rapport aux autres médicaments actifs ne ont pas été considérés comme statistiquement significative, auteurs de l'étude ont fait noter que le lithium a fait mieux que la carbamazépine dans la réduction des épisodes d'automutilation.

Les chercheurs ont attribué le risque de suicide réduite à la capacité de lithium pour réduire les rechutes des troubles de l'humeur, et a suggéré le médicament pourrait également diminuer l'agressivité et l'impulsivité.

"Cette revue systématique mise à jour renforce lithium comme un agent efficace pour réduire le risque de suicide chez les personnes atteintes de troubles de l'humeur», a déclaré les auteurs de l'étude. "Comprendre le mécanisme par lequel le lithium agit pour réduire les comportements suicidaires pourrait conduire à une meilleure compréhension de la neurobiologie du suicide. "

Malgré les effets indésirables, la thérapie au lithium devrait être considéré comme faisant partie du processus de prise de décision clinique qui pèse les avantages et les inconvénients du traitement, l'étude a conclu.

Options de traitement pour la prévention du suicide

Certains patients pourraient ne pas vouloir assumer les effets secondaires supplémentaires associés au traitement au lithium, qui comprennent des nausées, des maux de tête, des tremblements des mains, la déshydratation, et la toxicité de lithium par surdose.

«Les avantages de lithium sont considérables, et les effets indésirables ne affectent qu'une petite minorité," a déclaré le Dr Shorter. "Ils peuvent comprennent la perte de la fonction rénale, mais ce est rare. De nombreux patients restent sur le lithium pendant des décennies sans effets secondaires ".

D'autres options comprennent d'autres médicaments stabilisateurs de l'humeur, et la thérapie par électrochocs.

"Stabilisateurs de l'humeur ont aussi un certain effet dans la prévention du suicide, et certains ne ont pas les effets secondaires du lithium", a expliqué Shorter. "Mais la principale alternative est la thérapie par électrochocs (ECT), qui est super efficace pour prévenir le suicide, et a injustement reçu réputation négative."

ECT, communément appelé thérapie par électrochocs, induit convulsions chez les patients pour traiter les troubles psychiatriques. D'abord utilisé en 1938, ECT reste l'une des options les plus controversés et fortement opposées traitement, en raison de la nature graphique du traitement. La thérapie nécessite patients d'être placés sous anesthésie et relaxants musculaires générale avant de recevoir des impulsions électriques à la tête.

Les effets secondaires peuvent inclure une grave perte de mémoire à court terme, ce qui provoque la FDA la revendication ce est une option à haut risque - une opinion Dr Shorter et l'American Psychiatric Association en désaccord avec.

«Je recommanderais ECT sur lithium. Si votre patient est suicidaire, ECT est le meilleur traitement », a conclu Shorter.

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