Longévité - dans une perspective globale

Partout dans le monde, la longévité des personnes est régulièrement allonge. Femme espérance de vie, qui dépasse celui des hommes par une marge de rétrécissement, a grimpé d'environ trois mois par an pour les 160 dernières années. En 1840, en Suède, par exemple, le premier pays pour profiter d'une longue durée de vie à l'époque, l'espérance de vie était d'environ 45 ans; en 2002 au Japon, un leader actuel en produisant centenaires, ce était près de quatre décennies plus.

Cette augmentation étonnant, ce est probablement le résultat d'améliorations à travers le monde en matière d'assainissement, la nutrition, l'éducation et la médecine. Alors que vous pourriez attendre à ce que les États-Unis, l'un des pays les plus riches et les plus avancées technologiquement au monde, serait au sommet des "meilleurs endroits où vivre pour la longévité" liste, en fait, il se classe un peu impressionnant 42, le naufrage sur la deux dernières décennies à partir du numéro 11. Les populations d'Andorre, le Japon, la France, l'Espagne, Singapour, Guam, la Grèce, et la Jordanie, parmi beaucoup d'autres, mènent aujourd'hui une vie plus longue que ne le font les Américains.

Les principes fondamentaux de la longévité
Minuscule Andorre, un pays montagneux enclavé entre l'Espagne et la France, compte actuellement la plus longue espérance de vie dans le monde, avec des gens susceptibles de vivre jusqu'à ce qu'ils soient 83,5. Pendant ce temps, les meilleures perspectives des Américains planent au 77,9. "Ce est un peu embarrassant," explique le Dr Robert Butler, président et chef de la direction de l'International Longevity Center à New York et expert de la santé au quotidien sur la santé principal. Il cite la santé publique subpar, la mortalité infantile anormalement élevé, et un manque d'assurance de santé - pour près de 47 millions d'Américains - comme raisons pour le plongeon de ce pays dans le classement. «De plus, nous avons des problèmes importants avec le poids, le diabète et l'athérosclérose. Cela ne aide pas."

Donc, ce qui pourrait aider? Certaines réponses sont présentées dans convaincante zones bleues de Dan Buettner: Enseignements tirés des gens qui ont vécu le plus longtemps, un livre perspicace publié en Mars 2008, avec un financement de recherche fourni par la National Geographic Society et l'Institut national sur le vieillissement. Buettner identifie quatre régions du monde où les petites populations vivent notamment plus que la moyenne: la région Barbagia de la Sardaigne, Italie; Okinawa, au Japon; Loma Linda, en Californie, restreint à une communauté des adventistes du septième jour; et la péninsule de Nicoya au Costa Rica. Dans chaque lieu (qu'il qualifie une zone bleue), les personnes qui atteignent l'âge de 100 plus fréquemment que le reste d'entre nous, et, en moyenne, plus longs, leader des vies plus saines.

Au cours de ses recherches, Buettner a identifié un certain nombre de comportements et pratiques clés que ces cultures régionales ont en commun. Parmi eux sont:

  • A, tendance naturelle régulière d'être actif (comme l'homme qui marche sarde six miles par jour tout en travaillant sur sa ferme)
  • Une habitude de manger moins que la moyenne (comme dans la pratique d'Okinawa du hara hachi bu, qui dicte que vous devriez manger jusqu'à ce que votre estomac est plein 80 pour cent)
  • Un régime végétarien lourde (comme Adventistes du Septième Jour 'régime strict végétarien et écrou-lourd)
  • Participation active à une communauté (ou familiale basée sur la foi)
  • Un plan de vida, ou le but de la vie

En vertu de leur patrimoine culturel, les gens dans les zones bleues remplissent naturellement ces critères. Comme il se applique à ceux d'entre nous en dehors de ces régions particulières, la recherche de Buettner confirme ce que nous avons connu pendant des décennies: Vous menez une vie plus saine plus longtemps si vous faites un effort pour bien manger, l'exercice, être connecté à ceux qui vous entourent, et de maintenir une attitude positive.

Pouvez-vous vraiment influencer votre propre longévité?
Bien sûr, il ya plus à l'équation que ce que nous pouvons contrôler en tant qu'individus. «Rendre à 100 ans est un peu un jeu de poker," dit Buettner, "et la barre est un système de soins de santé publique raisonnable." Bien que les pratiques médicales de pointe ne sont pas nécessairement essentielle, Buettner dit (la longévité des centenaires Blue Zone a peu à voir avec l'état de l'art-hôpitaux), soins médicaux de base, y compris les vaccinations, est en effet un rôle important d'avoir un tiré sur une longue vie.

Dr Butler offre une perspective différente. "A long terme, il se agit de la prévention - bonne alimentation et l'exercice," dit-il, "mais quand vous arrivez à 60 ans et au-dessus, la technologie médicale commence à faire une énorme différence Nous sommes en mesure d'utiliser des médicaments pour contrôler l'hypertension,. et de traiter les problèmes cardio-vasculaires grâce à la chirurgie Nous sommes en mesure de prendre la vésicule biliaire sur 80 ans -. que nous ne aurions pu faire il ya 60 ans ".

Longévité et génétique
Alors que les gens dans les familles à vie longue aimeraient croire le contraire, Buettner pense que notre patrimoine génétique ne doit pas nécessairement beaucoup d'incidence sur la façon dont nous vivons notre espérance de vie potentielle. "La personne moyenne devrait être en mesure de frapper 90 ou 95," dit-il, "alors que certaines personnes ont frappé à la loterie génétique et atteignent 100."

Les recherches menées à ce jour indique, cependant, que les gènes jouent un rôle important dans la survie jusqu'à l'extrême vieillesse: Par exemple, il a été démontré que les frères et sœurs de centenaires sont quatre fois plus susceptibles de vivre dans leurs années nonante que les frères et sœurs de personnes qui sont décédées dans leur soixante-dix. La mesure exacte dans laquelle la génétique dicte la durée de vie est toujours déterminée (l'Institut national sur le vieillissement, pour sa part, mène actuellement une étude des familles à long terme qui résout ce problème).

Longévité et de l'éducation
Il ya peu de désaccord parmi les scientifiques que l'éducation est une autre question de poids quand il se agit de la longévité. Un article de 2005 publié dans la Revue des études économiques documente une forte relation entre le nombre d'années passées à l'école et la durée de vie: Étonnamment, l'espérance de vie pour un 35 ans américain a augmenté de un an et demi pour chaque supplémentaires années passées à l'école.

Bien que cet effet a été documenté à travers l'Europe occidentale et les Etats-Unis, les raisons derrière elle sont toujours pas claires. Certains scientifiques théorisent que l'école donne la possibilité de retarder la gratification - une compétence nécessaire pour vivre sainement. (Ceux qui vivent pour le moment, il semble, sont beaucoup plus susceptibles de fumer, de boire et de manger en excès.) D'autres font l'argument selon lequel il ne est pas spécifiquement heures de classe, mais plutôt l'engagement dans des activités stimulantes qui mène à une vie plus longue. «L'éducation est notre mot pour l'apprentissage continu», dit Buettner. "A Okinawa, nous avons passé du temps avec un 102-année-vieux maître de karaté qui continuait de progresser dans sa pratique. La scolarité est un moyen concret de mesurer ces choses, mais il ya beaucoup de façons de se engager dans la formation continue. Bénévolat pour le organisation droite peut avoir cet effet ainsi. "

Longévité et Attitude
Êtes-vous pessimiste sur ce que ce est que de vieillir? Si oui, votre attitude peut raccourcir votre vie. Une étude publiée en 2002 dans le Journal of Personality and Social Psychology - parmi les études similaires - a constaté que les personnes âgées avec des attitudes plus positives sur le vieillissement en direct une moyenne de 7,5 ans de plus que ceux qui souscrivent à des stéréotypes les plus négatifs sur l'âge avancé.

Et se il peut être facile de dire que si vous voulez vivre plus longtemps, ajuster votre attitude, ce que vous pensez au sujet du vieillissement souvent jaillit de la culture autour de vous. "La pensée habituelle est que nous sommes axés sur les jeunes," dit le Dr Butler sur les perspectives américaines. "Dans la mesure où nous sommes, nous pouvons être inappropriée négative sur l'âge." Compte tenu de cela, il ne est pas surprenant que les personnes vivant dans des cultures qui mettent l'accent sur le respect pour les personnes âgées ont un avantage sur les Américains.

La longévité et la mondialisation
Les habitudes de vie favorisant trouvés dans les zones bleues sont à risque d'être englouti par la mondialisation. "Okinawa est en train de changer», dit le Dr Butler. "Pour un peuple de longues mangé des quantités modestes de viande et beaucoup de fruits et légumes. Aujourd'hui, beaucoup des enfants à proximité des bases de l'armée américaine sont en train de manger des tonnes de frites, des hamburgers, et Cokes. Si nous voyons des enfants déjà à huit ou neuf faisant cela - et même dans dix ans nous constatons le diabète de vieillesse [le diabète de type 2], ce qui est honteux - vous pouvez imaginer que 35 années à partir de maintenant quelque avantage existait à Okinawa va disparaître ».

Les habitudes physiques des habitants d'Okinawa sont en train de changer, aussi. "Okinawa asseoir traditionnellement sur le sol - de sorte qu'ils se lever et descendre 80 ou 90 fois par jour», dit Buettner. "Eh bien, ce est comme faire 90 squats quotidienne -. À 90 ans L'effet a été mesurée, et ce est énorme." Au cours des dernières années, cependant, le modèle américain de confort, avec des meubles en peluche salon, a infiltré cette partie du Japon. Okinawa maisons modernes sont équipés de chaises et canapés, une tendance qui menace de réduire considérablement la mobilité des personnes âgées de la culture.

Pendant ce temps, la société américaine se éloigne encore plus des idéaux sains. "Les Américains sont de plus en plus isolé - Nous sommes de plus en plus l'aide de l'électronique comme notre façon de communiquer - et nous savons l'isolement réduit votre espérance de vie», dit Buettner. "Pour les 60 dernières années, nous avons construit des communautés horribles pour la longévité: Les banlieues sont la mauvaise façon absolue de se développer si maximiser la richesse de la vie et de la santé est un objectif."

Augmenter votre propre longévité
Aujourd'hui, le meilleur espoir pour la longévité aux États-Unis repose en grande partie sur le plan individuel - sur votre propre capacité à modifier vos habitudes, peu importe quel âge vous êtes. Les bonnes nouvelles sont que le risque de mortalité est réglable, même tard dans la vie: Pour les fumeurs qui arrêtent de habitude après 65 ans, par exemple, l'espérance de vie se étend jusqu'à 2 ans pour les hommes et 3,7 ans pour les femmes. Les études montrent également que l'entraînement physique peut entraîner une augmentation de la force et de la mobilité chez les personnes aussi vieux que 96.

La ligne de fond est que même si vous ne résidez pas dans une zone bleue, il ne est jamais trop tard pour commencer à vivre comme si vous le faites.

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