Pourriez un test sanguin Aide spot dépression?

La dépression peut être une condition difficile à diagnostiquer avec précision, mais la nouvelle recherche suggère qu'un jour un test sanguin pourrait aider.

Ce ne est pas clair combien pourrait coûter le test, et il a besoin de validation plus rigoureux avant qu'il ne soit prêt à être utilisé dans les cabinets médicaux. Pourtant, «il semble que ces résultats sont prometteurs, après des décennies de recherche pour trouver un test biologique pour la dépression», a déclaré auteur de l'étude Dr George Papakostas, professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School.

L'étude a été financée par le Ridge Diagnostics Co. et paru dans un numéro récent de la revue Molecular Psychiatry.

Il peut sembler comme la dépression est une condition facile à diagnostiquer et n'a pas besoin d'un test pour vérifier qu'il existe, mais Papakostas dit il ya plusieurs façons qu'un test de la dépression à base de sang pourrait être utile.

D'une part, dit-il, un test pourrait aider les médecins qui ne sont pas comme l'expérience dans les troubles psychiatriques. Aussi, at-il dit, un test peut fournir une assistance aux médecins qui ne sont pas sûr de le bon diagnostic d'un patient: "Cela pourrait être utile pour eux, en termes de les guider dans une manière ou d'une autre," at-il dit.

Pourtant, une autre utilisation pour un test serait de vérifier que le patient souffre de dépression, et donc l'aider à accepter le diagnostic. "La majorité des patients diagnostiqués avec la dépression ne ont pas de problème à accepter la nécessité d'un traitement", a déclaré Papakostas. Toutefois, "il ya une minorité de patients qui estiment que la validation d'un processus sous-jacent est utile," at-il ajouté.

Dans leur étude, Papakostas et son équipe ont donné un test sanguin pour 36 patients souffrant de dépression et 43 personnes qui ne étaient pas déprimés. Le test a cherché niveaux de neuf «biomarqueurs» différentes dans le sang qui sont associés à la dépression. Ces biomarqueurs sont liées à des processus inflammatoires, le développement et l'entretien des cellules du cerveau, et les interactions entre les structures du cerveau associées à la réponse au stress et d'autres fonctions.

Les chercheurs ont constaté que le test a correctement identifié les patients souffrant de dépression 91 pour cent du temps; le reste du temps, il a donné un faux diagnostic négatif (il n'a pas réussi à repérer la dépression). Le test a correctement identifié les patients qui ne étaient pas déprimés environ 81 pour cent du temps, donnant de faux positifs le reste du temps.

La prochaine étape est d'essayer de confirmer ces résultats par d'autres recherches, Papakostas dit.

Il ne savait pas combien le test pourrait éventuellement coûter, mais il a dit qu'il ne sera pas aussi élevé que des milliers de dollars et devrait être plus proche de tests sanguins de routine.

Le test apparaît pour détecter l'inflammation dans le cerveau, qui a été liée à la dépression, Papakostas dit. "Ce est vraiment ne surprend pas les chercheurs. L'inflammation chronique a été liée à un certain nombre d'autres maladies dans les reins, les poumons et le cœur», at-il noté.

Un expert extérieur dudit un tel test serait la bienvenue.

Dr Michelle Riba, professeur de psychiatrie à l'Université du Michigan qui est familier avec les conclusions, a déclaré un test sanguin pour la dépression pourrait être utile de plusieurs manières.

Pour l'un, il serait utile d'identifier les personnes, surtout les enfants et les adolescents, qui sont sujettes à la dépression et essayer de l'empêcher, dit-elle.

Aussi, dit-elle, un test pourrait aider à donner un aperçu de la façon dont les médecins traitements de la dépression travaillent au fil du temps.

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