Qu'est-ce que le cancer?

Plus d'un million de personnes sont diagnostiquées chaque année avec un cancer. Il frappe la moitié de tous les hommes et une femme sur trois aux États-Unis, et il ya actuellement plus de 12 millions de survivants du cancer qui vivent dans ce pays. Le cancer ne fait pas de discrimination selon le sexe, la couleur ou l'origine ethnique. Pour aider à démystifier le cancer, commencez par apprendre des faits de base à ce sujet.

La racine de cancer

Les cellules qui composent les tissus humains, forment la base de nos organes. Le niveau le plus élémentaire, le cancer est la croissance anormale de certains de nos cellules.

"Nos corps se renouvellent constamment. Ce que cela signifie est que nous avons des cellules qui croissent et se divisent. Les cellules ont habituellement une durée de vie limitée», explique Len Lichtenfeld, MD, médecin hygiéniste en chef adjoint pour l'American Cancer Society. "Cancer en tant que processus de la maladie représente vraiment cellules de notre corps qui ne répondent plus aux signaux de croissance et de mort habituels Une cellule cancéreuse ne répond plus à ces signaux et devient immortel -. il ne meurt pas ".

Lorsque cela se produit, la cellule a "le pouvoir de se propager ailleurs dans le corps et se développer dans les zones où ce type particulier de cellule ne voulait pas grandir normalement," explique le Dr Lichtenfeld.

Types de cancer

Cancers spécifiques sont souvent nommés pour l'organe connaît la croissance anormale de cellules, comme dans le cancer du sein et le cancer de la prostate. Leucémie, un groupe de cancers du sang, commence avec les leucocytes, du type de globules blancs affectées, et tire son nom de leur part.

Pour les hommes, le type le plus commun de cancer est le cancer de la prostate, dit Lichtenfeld. Pour les femmes, ce est le cancer du sein. Après ces cancers sexospécifiques, le cancer du poumon et le cancer colorectal sont les prochaines types les plus courants pour les hommes et les femmes. Après ceux-ci, les types les plus répandus de cancer sont réparties par sexe à nouveau: cancer de la vessie et le mélanome pour les hommes, et le cancer de l'utérus et le lymphome non hodgkinien chez les femmes.

Traitements du cancer

Les trois grands types de traitement du cancer le plus souvent utilisés aujourd'hui sont:

  • La chirurgie pour enlever le cancer
  • La radiothérapie, qui utilise l'énergie pour tuer les cellules cancéreuses
  • La chimiothérapie, qui utilise des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses

Les chercheurs se efforcent constamment de trouver de nouvelles et plus efficaces les options de traitement du cancer. Le traitement du cancer se éloigne de détruire les cellules cancéreuses tout simplement et vers thérapies ciblées pour les patients cancéreux. Ce est "une forme de chimiothérapie qui interfère avec les mécanismes sous-jacents qui rendent les cellules cancéreuses une cellule de cancer», dit Lichtenfeld.

Facteurs de risque de cancer

Certaines habitudes de vie, comme le tabagisme, une mauvaise alimentation menant à l'embonpoint ou l'obésité et la sédentarité sont tous les facteurs de risque de cancer. Autres facteurs de risque sont les suivants:

  • Autre usage du tabac, comme le tabac à chiquer
  • L'exposition excessive au soleil
  • Consommation excessive d'alcool

On estime que 50 pour cent des décès par cancer pourraient être évités par des changements de style de vie simple, dit Lichtenfeld. Il se agit notamment de cesser de fumer, de manger une alimentation saine qui comprend beaucoup d'aliments à base de plantes, de maintenir un poids corporel sain et faire de l'exercice régulièrement.

Les vaccins, les antibiotiques, et l'évolution des certains comportements sexuels pourraient également prévenir les cancers qui sont liés aux maladies infectieuses, comme le virus du papillome humain, virus de l'hépatite B et le VIH.

Le cancer sera probablement toujours paraître effrayant au début, mais la compréhension de ce qu'il représente, comment elle peut être traitée, et ce que vous pouvez faire pour aider à réduire votre risque de développer un cancer peut aider à mettre les choses en perspective.

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